Comment la plateforme Zoom est devenue incontournable en 2020 ?
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plateforme zoom

Lorsque vous pensez à un réseau social, vous imaginez probablement des fils d’informations, des rappels d’anniversaire et des moments de vie partagés. Mais le réseau social de 2020, celui qui a reçu au second trimestre plus de téléchargements d’applications que Snapchat ou TikTok, est un peu différent : il s’agit d’un service de vidéoconférence Zoom, où se déroule désormais la vie professionnelle et sociale de nombreuses personnes.

ZOOM GRAND GAGNANT DE LA PANDÉMIE

La pandémie de coronavirus ayant obligé des millions de personnes dans le monde entier à rester chez elles, la plateforme, qui existe depuis 9 ans, est devenue le service incontournable pour les réunions virtuelles et les cours en classe, mais aussi pour les apéros, les fêtes costumées, les services religieux, les brunchs, les clubs de lecture et les rendez-vous romantiques. 

Dès le début, Zoom aspirait à se démarquer sur un marché de produits qui étaient probablement plus détestés qu’aimés. Dans une lettre aux actionnaires jointe à ses documents d’introduction en bourse il y a un an, le fondateur et PDG Eric Yuan a parlé du mécontentement des gens face aux outils de vidéoconférence sur le marché. Mais c’était avant la pandémie. Aujourd’hui, les outils de vidéoconférence sont devenus une bouée de sauvetage sociale vitale.

DE NOMBREUSES FONCTIONNALITÉS

La version gratuite de Zoom peut accueillir jusqu’à 100 participants vidéo à la fois – le modèle gratuit de Skype, propriété de Microsoft, en permet 50 – et propose des outils personnalisés, notamment la possibilité de choisir parmi différents arrière-plans (que ce soit l’option Golden Gate Bridge ou une photo que vous téléchargez), de changer l’angle de la caméra, de passer des appels privés cryptés, d’envoyer des messages directs ou d’enregistrer des sessions. Si les appels durent plus de 40 minutes, les utilisateurs peuvent payer un peu plus de 11€ par mois pour des minutes illimitées.

Lors du premier confinement, Zoom est ainsi devenue l’application la plus téléchargée sur l’App Store d’Apple, battant à plusieurs reprises ses records de téléchargement. Le lundi 23 mars, Zoom a été téléchargé 2,13 millions de fois dans le monde, contre 2,04 millions la veille, selon la société de suivi des applications Apptopia. Deux mois auparavant, l’application était téléchargée un peu moins de 56 000 fois en une journée.

LA CONSÉCRATION DE 9 ANS DE TRAVAIL

L’entreprise a été lancée en 2011 lorsque M.Yuan a quitté Cisco en tant qu’ingénieur fondateur sur sa plateforme vidéo WebEx, l’un des rivaux de Zoom. En avril 2019, Zoom est entrée en bourse et s’est mieux comportée que des sociétés technologiques plus pointues telles que Lyft et Uber, qui ont fait leur entrée sur le marché boursier à peu près au même moment. Les actions de Zoom ont fait un bond de 72 % lors de son premier jour sur le marché. Dès le début de sa vie en tant que société cotée en bourse, les investisseurs ont en effet semblé adhérer à la vision d’Eric Yuan, comme l’indique sa lettre aux actionnaires : « La vidéo est l’avenir des communications ». Mais il semble que ce futur soit arrivé beaucoup plus vite et plus brusquement que ce que l’on aurait pu attendre.

« C’est un moment très critique« , avait déclaré M. Yuan lors d’une conférence téléphonique avec des analystes au début du mois de Mars. « Du jour au lendemain, presque tout le monde a lu et compris qu’il avait besoin d’un outil comme celui-ci ». Il y a cependant des inconvénients à une croissance aussi rapide et à l’attention supplémentaire qui l’accompagne. 

MODÉRER UN AFFLUX AUSSI MASSIF QUE SOUDAIN

Comme les réseaux sociaux plus traditionnels, Zoom est maintenant confronté à des préoccupations concernant la vie privée et le harcèlement en ligne. Déjà, l’expression « zoombombing » a fait son apparition pour les cas où des trolls et des pirates informatiques en quarantaine, qui s’ennuient, introduisent les chats vidéo publics en affichant des contenus graphiques ou des commentaires racistes pour faire sensation. La chaîne de restauration Chipotle, par exemple, a connu la tourmente lorsqu’un participant de Zoom a diffusé de la pornographie à tous les participants d’une réunion publique. L’entreprise a depuis changé de plateforme. L’incident a été rapporté pour la première fois par le New York Times.

En même temps, Zoom doit s’efforcer de maintenir son service en état de marche dans un contexte de demande croissante d’outils de communication en ligne et de réseaux sociaux qui a mis à rude épreuve des plateformes beaucoup plus grandes, dont Facebook et son frère d’entreprise Instagram.

Pour faire face à cette augmentation, Farshad Hashmatulla, porte-parole de Zoom, a déclaré que l’entreprise s’appuie sur ses centres de données situés dans 17 endroits du monde, qui acheminent le trafic audio et vidéo vers ces sites. Il a déclaré que la politique de l’entreprise, bien avant la crise sanitaire, était de s’assurer qu’elle pouvait supporter le double de son pic d’utilisation quotidien moyen et avoir la capacité de déployer des dizaines de milliers de serveurs supplémentaires en quelques heures si nécessaire. « Nous restons confiants dans le fait que notre architecture est construite pour gérer ces niveaux d’activité croissants », a ajouté M. Hashmatulla.

UN MOMENT DE VÉRITÉ POUR L’ENTREPRISE

Zoom semble maintenant s’étendre rapidement à tous les secteurs d’activité, alors que la pandémie de coronavirus se poursuit. Par exemple, l’entreprise propose ses services gratuitement aux écoles de la maternelle à la terminale dans différents pays. Elle a également renoncé à ses frais mensuels pour tous les utilisateurs en Chine.

« Zoom se rend compte qu’elle peut accélérer leur croissance de plusieurs années dès maintenant », a déclaré Wayne Kurtzman, qui suit les plates-formes de téléconférence pour la société d’études de marché IDC. « C’est un moment de vérité pour l’entreprise en s’engageant d’une manière qui permet aux gens d’être productifs et humains – et c’est le cas actuellement ».

Zoom est loin d’être la seule application de chat vidéo à connaître une croissance rapide. « Des entreprises comme Cisco, Microsoft et Slack ont également été préparées pour les jours où quelque chose comme cela pourrait arriver, où elles verraient des ventes et une croissance exponentielles », a déclaré M. Kurtzman.

Malgré quelques soubresauts techniques – par exemple, les équipes de la plate-forme de communication et de chat de Microsoft ont connu une panne majeure en Europe la semaine dernière – ces acteurs clés ont remarquablement bien géré la croissance. Mais c’est la capacité de Zoom à répondre aux besoins des personnes travaillant à distance et à servir d’outil de socialisation amusant qui lui a permis d’atteindre le statut de rockstar. « Zoom connaît la plus forte croissance parce que son produit est plus facile et plus robuste que les autres et qu’il arrive au bon moment, lorsque les gens en ont vraiment besoin », selon M. Kurtzman. Quand il s’agit de travail, les gens veulent la même facilité de collaboration qu’ils ont au bureau ou en personne et à bien des égards, Zoom répond à cette attente.

A terme, les analystes affirment qu’il faudra ajouter de nouvelles fonctionnalités pour encourager les gens à payer pour le service. Pour l’instant, les entreprises sont très prudentes quant au déploiement de nouveaux outils, car leurs équipes distantes se sentent à l’aise chez elles et restent concentrées sur le fait de s’assurer que tout fonctionne.Wayne Kurtzman conclut : « Zoom est un succès du jour au lendemain, après neuf ans de développement… mais il est, à mon avis, prêt pour le long terme afin d’aider les utilisateurs à la fois maintenant et dans le cadre de la croissance future ».

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